• Thu. Feb 2nd, 2023

Jim Stewart dari Stax Records: Penghargaan – Papan iklan

Byadmin

Dec 8, 2022

Steve Greenberg, pendiri/CEO S-Curve Records, memproduseri “The Complete Stax/Volt Singles 1959-1968,” dan set kotak yang dikhususkan untuk artis Stax Otis Redding dan Sam & Dave. Dia menulis catatan album untuk “Stax ’68: A Memphis Story.” Di bawah, dia merenungkan persahabatan selama 30 tahun dengan salah satu pendiri Stax, Jim Stewart, yang meninggal pada 5 Desember.

Saya pertama kali bertemu Jim Stewart ketika saya sedang memproduksi 9-CD Single Stax/Volt Lengkap: 1959-1968 box, yang keluar pada tahun 1991. Saat berkonsultasi dengannya melalui telepon tentang proyek tersebut, dia menyebutkan penyanyi legendaris Stax itu Carla Thomas masih tinggal di Memphis, dan bahwa dia sangat menyukai kesempatan untuk bekerja dengannya lagi dalam sebuah rekaman—sesuatu yang belum pernah dia lakukan selama lebih dari 20 tahun. Hampir seketika, saya terbang ke Memphis, bertemu Jim dan Carla di Hotel Peabody yang megah untuk membahas kemungkinan membuat rekaman bersama. Rekor itu tidak pernah terwujud, tetapi ikatan mulai terbentuk antara Jim dan saya.

Apa yang awalnya mengejutkan saya tentang Jim adalah kerendahan hatinya: Inilah seorang pria yang ikut mendirikan salah satu label rekaman R&B terhebat sepanjang masa—yang, selain menjalankan label, berada di studio memproduksi rekaman klasik seperti Otis Redding“Coba Sedikit Kelembutan” dan “Walking the Dog” dari Rufus Thomas. Mungkin yang lebih mengesankan, dia menciptakan lingkungan di Stax di mana musisi kulit hitam dan putih dapat bekerja sama dalam kesetaraan penuh, sementara itu terletak di jantung Selatan yang terpisah selama tahun-tahun paling penuh gejolak dari gerakan hak-hak sipil. Namun, Jim tidak memiliki keangkuhan atau harga diri yang khas dari banyak orang yang telah mencapai kebesaran atau mencapai status legendaris.

Dia juga tidak mengungkapkan satu ons kepahitan, meskipun karirnya dapat digambarkan sebagai cerita compang-camping-ke-kaya-ke-kaya-ke-kain: Dari pendidikan sederhana di pedesaan Tennessee, dia memulai label rekaman pada tahun 1957 dengan saudara perempuannya Estelle Axton awalnya disebut Satelit sebelum diubah namanya menjadi Stax (St+ Ax) pada tahun 1961. Serangkaian hit oleh orang-orang seperti Sam & Dave, Booker T. & para MG, Redding dan banyak lagi artis membawa Stax ketenaran di seluruh dunia, dan labelnya terbang tinggi. Tetapi pada tahun 1968 Stewart mengetahui bahwa kontrak distribusi telah ditandatanganinya dengan presiden Atlantic Jerry Wexler beberapa tahun sebelumnya—tanpa berkonsultasi dengan seorang pengacara—telah memberikan hak permanen Atlantic atas seluruh katalog Stax. Bencana ini terjadi hampir bersamaan dengan kematian bintang terbesar Stax, Redding, dalam kecelakaan pesawat, dan pembunuhan Martin Luther King, Jr. di Memphis, tidak jauh dari studio Stax, menyebabkan sebagian kota itu naik. dalam kobaran api dan mempercepat matinya suasana keharmonisan rasial pada labelnya.

Secara keseluruhan, tragedi ini sudah cukup untuk menyebabkan sebagian besar perusahaan rekaman tutup. Tapi, bersama pasangan barunya, aktivis hak-hak sipil itu menjadi promotor rekaman Al Bell, Jim memulai Stax Records lagi dari awal, dengan label tersebut mencapai kesuksesan komersial dan kritis yang lebih besar dalam inkarnasi keduanya. Saat tahun 70-an tiba, Stax, di bawah kepemimpinan Bell, menjadi sangat teridentifikasi dengan penyebab pemberdayaan Hitam, dan Jim memutuskan sudah waktunya untuk keluar, menjual minatnya kepada rekannya. Sekarang seorang pria kaya, Jim bisa pergi ke matahari terbenam, tetapi beberapa tahun kemudian, ketika Stax mulai mengalami kesulitan keuangan yang serius, Jim menginvestasikan kembali sebagian besar asetnya di label, tidak mampu menanggung gagasan kematian bayinya. . Pada tahun 1976, label tersebut menyatakan bangkrut dan ditutup. Stewart kehilangan hampir segalanya; rumah dan harta miliknya dijual di lelang pada tahun 1981.

Ketika saya pertama kali bertemu Jim malam itu di Peabody, saya membayangkan dia menyimpan niat buruk yang tidak sedikit terhadap Atlantic Records, label yang telah mengambil katalognya dan sekarang mengeluarkan set kotak yang saya produksi. Tapi tidak, katanya, dia tidak menyimpan dendam apa pun, dan ketika saya mengundangnya untuk datang ke New York untuk pesta peluncuran merayakan perilisan set kotak, dia dengan senang hati melakukannya. Acara New York menampilkan konser oleh pemain Stax legendaris dan dihadiri oleh para veteran Atlantic Records yang telah ada selama periode Atlantik Stax, termasuk pendiri label. Ahmet Ertegun. Jim memberikan beberapa sambutan dari podium — penampilan publik pertamanya dalam hampir dua dekade — dan berbicara tentang betapa senangnya bertemu dengan teman-teman lama, dan betapa suatu kehormatan bisa bekerja dengan seniman hebat seperti itu dan pernah masuk. bisnis dengan Atlantik. Dia bahkan menyebut Jerry Wexler sebagai “pahlawan saya”. Dia adalah perwujudan dari kasih karunia.

Bahkan setelah Stax tutup, Jim tetap melanjutkan bisnis musik. Di akhir tahun 70-an dia membuka studio rekaman di Memphis dengan mantan gitaris Stax Bobby Manuel. Akhirnya, mereka memulai label rekaman Houston Connection, mencetak 15 hit Billboard R&B teratas pada tahun 1982 dengan mantan artis Stax. Margie Joseph“Knockout!” Mereka tidak pernah mendapatkan hit nasional lainnya, tetapi Jim terus melakukannya, menghasilkan rekaman secara lokal.

Pelepasan kotak Stax membawa Jim kembali ke bidang visi industri musik, dan dia mulai melakukan kunjungan rutin ke New York, selalu mampir untuk makan siang dan memberi saya penemuan terbarunya. Saya ingat dia punya rekaman lucu berjudul “Mud Ducks” oleh rapper Memphis Yan-C yang hampir kami tandatangani ketika saya menjadi kepala A&R di Big Beat Records, tetapi pada akhirnya satu-satunya rekaman yang pernah saya kerjakan dengan Jim adalah Lea’Netta Nelson’s “That’s the Way,” lagu R&B lambat yang hebat yang saya tandatangani pada tahun 1994 ketika saya menjadi seorang A&R di, dari semua tempat, Atlantic Records. Saya memiliki harapan besar untuk rekaman itu, tetapi melihat ke belakang, saya pikir Atlantic hanya mengizinkan saya menandatanganinya sebagai isyarat untuk Jim, dan itu tidak mendapat perhatian, hanya melihat rilis sebagai single promo radio. Saya berbicara dengan Jim tidak lama setelah rekaman itu menghilang tanpa jejak, dan dia memberi tahu saya bahwa dia pensiun dari bisnis musik.

Akhirnya, Jim menerima haknya sebagai salah satu dari 20 pemimpin label terbaikth abad. Dia dilantik ke dalam Rock & Roll Hall of Fame pada tahun 2002 dan membuat penampilan publik terakhirnya di Stax Museum of American Soul Music di Memphis pada tahun 2019, di mana dia dijamu oleh legenda Stax seperti Carla Thomas dan Al Bell dalam penghormatan khusus.

Terakhir kali saya berbicara dengan Jim adalah wawancara telepon dengannya untuk catatan liner set kotak “Stax’68” tahun 2019, koleksi yang mencatat karya Stax annus horribilus dan akibatnya, diproduksi oleh orang A&R/sejarawan musik Joe McEwen. Jim dalam semangat yang baik, dengan ingatan tajam akan peristiwa yang terjadi lebih dari 50 tahun sebelumnya. Dia lebih baik secara finansial, sebagian karena pembayaran royalti produser untuk single Stax yang dia produksi, yang mulai dibayarkan pada 1990-an. Bahkan mengingat kembali tahun 1968 yang penuh cobaan itu, dia mengingatnya dengan rasa sayang. “Yang terpenting,” katanya kepada saya, “Kami masih menyukai apa yang kami lakukan. Kami percaya itu akan baik-baik saja.”

Dunia ini akan merindukanmu, Jim Stewart. Anda adalah eksekutif label yang hebat, produser rekaman klasik, dan Anda percaya pada martabat semua orang. Dan Anda benar-benar menghargai bahwa Anda harus melakukannya sama sekali.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *